Mexicanos: Do not visit the U.S.A.

Tania sigsClick here for English summary

Hoy llegué muy fresca a la oficina para empezar con la rutina de revisar mi correo y lo primero que leo decía así: “SSP alerta a los viajeros de Semana Santa evitar viajes a Estados Unidos”.
Inmediatamente lo abrí y el texto decía así: “La Secretaría de Seguridad Pública de México solicita a todos los vacacionistas de Semana Santa evitar viajar hacia Estados Unidos debido a que su seguridad no está garantizada”, dijo el secretario de Seguridad Pública de México, Genaro García Luna.

Está bien, ya sé que no me compraron ese cuento y la verdad es que el título original estaba en inglés y decía esto: “DPS urges Spring Break travelers to avoid Mexico”. (Ver comunicado original) En el texto, el Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS), pide evitar los viajes a las ciudades fronterizas de México debido al aumento de la violencia por el narcotráfico en el Norte de México.
Aunque es muy triste leer las cifras de asesinatos en ciudades fronterizas como Ciudad Juárez, no le encuentro sentido a esta alerta de viaje. Hace poco publicamos una nota en la que se habla de los vagos fundamentos de estas alertas de viaje por parte del Departamento de Estado de Estados Unidos. Sólo México, Colombia y Haití son los países a los que el gobierno estadounidense advierte sobre la violencia cuando otros países como Venezuela, Honduras, El Salvador y Guatemala tienen tasas de homicidios mucho más altas que México.

La Ciudad de México (con su pésima fama de inseguridad) tiene nueve homicidios por cada 100,000 habitantes mientras que la capital estadounidense, Washington D.C. tiene 30 asesinatos por cada 100,000 personas.
La única razón que encuentro para estas alertas de viaje es que Estados Unidos es un mal vecino. ¿Qué hubieran dicho los estadounidenses si después del huracán Katrina, el gobierno mexicano hubiera alertado a sus ciudadanos de no viajar a Nueva Orleáns? O que debido a incidentes como el tiroteo en la Universidad Virginia Tech, las autoridades mexicanas alertaran sobre los riesgos de estudiar en Estados Unidos.

Claro que como dice el comunicado del DPS “la seguridad no está garantizada”, pero lo mismo puede morir un ‘springbreaker’ ahogado en el alcohol en Cancún que atrapado entre los escombros en Haití o baleado en Ciudad Juárez.

No sólo la violencia o las catástrofes son motivos para evitar viajes de placer o negocios a otro país. Aquí quiero compartir mi lista de las razones por las cuales NO recomiendo viajar a Estados Unidos.

  • Una cita en la Embajada de Estados Unidos en México, cuesta $131 dólares (casi el costo de un vuelo nacional a Cancún). La cuota se paga sin importar que te otorguen la visa de turista o no. Además de países como Estados Unidos, Canadá, China y Brasil, sólo destinos muy exóticos como Burkina Faso, Afganistán, Irak y Zimbawe, exigen visas a ciudadanos mexicanos. En cambio, hay una lista de 75 países que no solicitan ningún trámite a los viajeros mexicanos.
  • Se utilizan prácticas intimidantes al entrar al territorio estadounidense: te debes quitar zapatos, proporcionar huellas digitales y fotografías, sellos, contestar interrogatorios y estar dispuesto a inspecciones adicionales. Algunas prácticas pueden violar tus garantías individuales.
  • La mayoría de las aerolíneas estadounidenses cobran por documentar equipaje pero si ahorras este costo y optas por el equipaje de mano: no puedes llevar una botellita de perfume, un frasco de crema facial ni agua.
  • No importa que casi tengas 30 años, siempre te pedirán identificación oficial en un bar y si les muestras un documento extranjero, la mesera la analizará por varios minutos con cara de ‘what?’ En Dallas, recientemente me sucedió que estaba en un “condado de ley seca” y retuvieron mi licencia de manejo y me hicieron firmar un documento mientras disfrutaba una Samuel Adams.
  • Todo cuesta en dólares (al tipo de cambio de hoy: $12.71 pesos por dólar). Soy una viajera incansable y por eso, recomiendo países con un tipo de cambio más favorable y donde el dinero rinde más, por ejemplo, Argentina, Costa Rica, Brasil, Jamaica o las Bahamas.

¿Y ustedes a dónde están planeando sus vacaciones de Semana Santa? ¿Tienen otras razones para viajar o evitar viajes a Estados Unidos?

Today I opened an e-mail that said ‘SSP urges Holy Week travelers to avoid the U.S.’ The Public Safety Ministry of México is urging all Mexico ‘Semana Santa’ travelers to avoid traveling to the U.S. because their safety is not guaranteed in this country.
OK, it is a joke, the original e-mail said this: ‘DPS urges Spring Break travelers to avoid México’ due to drug cartel related violence in Mexican border cities.
In my personal viewpoint, travel alerts are silly. The U.S. State Department has only issued travel alerts against México, Colombia and Haiti while other countries like El Salvador, Venezuela and Honduras have higher homicide rates than México and Colombia.
The only explanation for this travel alerts is that the U.S. is a bad neighbor. What will Americans think if after Hurricane Katrina, Mexican authorities issued a travel alert for New Orleans or if after Virginia Tech shootings, Mexican government alerted about the risks of studying in American universities?
Of course, safety is not guaranteed anywhere and a springbreaker could die for intoxication in Cancun, an earthquake in any part of the world or shootings in Juarez.
But I give Mexican travelers some reasons to avoid visiting the U.S. during their vacation time: An appointment at the American Embassy in Mexico costs 131 dollars no matter if they give or reject your tourist visa. Foreign travelers to the U.S. have to pass security screenings that in some cases violate individual rights. And most American airlines charge you for documenting your baggage but you are not allowed to carry things like a regular bottle of perfume or facial cream in your hand baggage. Mexican peso has a disadvantage against American dollar, so I rather recommend to travel to countries like Argentina or Costa Rica with a better currency exchange against the Mexican peso.
Do you have other reasons on why NOT to travel to the U.S. during your vacation time?

Attached is the original e-mail from Texas Department of Public Safety.

DPS urges Spring Break travelers to avoid Mexico

The Texas Department of Public Safety is urging all Texas Spring Breakers to avoid traveling to border cities in Mexico.

“There is an increase in Mexican drug cartel related violence in the northern Mexican border cities. Parents should not allow their children to visit these Mexican cities because their safety cannot be guaranteed,” said DPS director Steven C. McCraw.

The U.S. State Department web site lists several travel alerts related to violence in Mexico. Travelers should always check that web site for the most up-to-date information related to security issues in Mexico. (See http://travel.state.gov/travel/cis_pa_tw/cis/cis_970.html).

During the Spring Break season, DPS will have extra troopers on patrol looking for DWIs, seatbelt violators and speeders.

“We want Spring Break to be memorable, but in a good way,” said David Baker, assistant director, Texas Highway Patrol. “You don’t want to get arrested for DWI, receive a ticket or be injured somehow because you were irresponsible. Have fun, but please be safe.”

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